Po pożarze: czyli jak cierpi zdrowie psychiczne podczas klęsk klimatycznych

Las deszczowy Amazonii płonie od trzech tygodni . CNN podała, że liczba pożarów w Brazylii w tym roku jest najwyższa od 2013 r. I wzrosła o 85% w porównaniu z samym ubiegłym rokiem . Na początku tego miesiąca Brazylia ogłosiła stan wyjątkowy w związku z rosnącą liczbą pożarów w regionie. Jak dotąd w tym roku ponad 80 000 pożarów w kraju zostało wykrytych przez brazylijskie centrum badań kosmicznych INPE. 

Podczas gdy lasy deszczowe Amazonii są zazwyczaj mokre i wilgotne, lipiec i sierpień – początek pory suchej – są najsuchszymi miesiącami w regionie, z „aktywnością” osiągającą szczyt na początku września i zatrzymującą się w połowie listopada, według NASA. 

Ogień jest często używany do czyszczenia ziemi pod uprawy lub ranczo. Z tego powodu zdecydowaną większość pożarów można przypisać ludziom.

Kryzys klimatyczny objawia się coraz większymi pożarami, huraganami, powodziami i falami upałów, a miasta dopiero zaczynają borykać się z mentalnym wpływem sytuacji wyjątkowej.  Osoby, które przeżyły katastrofy wzmocnione przez człowieka, doświadczają dramatycznego wzrostu depresji, zespołu stresu pourazowego (PTSD), zaburzeń lękowych, samobójstw i myśli samobójczych , agresywnych zachowań oraz zwiększone używanie narkotyków i alkoholu. Badanie Rand wykazało, że jedna trzecia dorosłych ofiar pożarów w Kalifornii w 2003 r. cierpiała na depresję, a jedna czwarta cierpiała na PTSD.

Osoby z historią problemów psychicznych lub behawioralnych są szczególnie zagrożone.  Wielu innych jest zaskoczonych, gdy nagle zdają sobie sprawę, że nie mogą spać ani pracować lub zwyczajnie otrząsnąć się ze smutku. Jest to naturalna reakcja człowieka na sytuację kryzysową lub stratę.

Skutki zmian klimatu dla zdrowia psychicznego znane są już od dłuższego czasu: meta-badanie z 1991 r. wykazało, że aż 40% osób dotkniętych bezpośrednio przez huragany i pożary odczuwa negatywne skutki dla zdrowia psychicznego, z których niektóre stają się chroniczne. Na przykład w Puerto Rico doszło do epidemii samobójstw, PTSD i depresji po huraganach Irma i Maria. Po huraganie Katrina niektórzy nazywali poczucie uogólnionego lęku i depresji typowe dla osób, które przeżyły, jako „umysł Katriny”.

Ale nie tylko burze wpływają na zdrowie psychiczne. W szeroko zakrojonym badaniu australijskim z 2018 r. Ustalono, że skrajne objawy zarówno gorąca, jak i zimna są powiązane z samobójstwem i chorobami psychicznymi, a następująca po nich susza przyczyniła się do gwałtownego wzrostu liczbyzgonów australijskich rolników. Nawet osoby, które nie zostały bezpośrednio dotknięte powodzią lub pożarem, mogą odczuwać stratę ekologiczną określaną jako „niepokój ekologiczny” lub „smutek klimatyczny”.

Ewa Roszczenko
Autor artykułu:
Ewa Roszczenko