Autyzm

Autyzm lub zaburzenie ze spektrum autystycznego (ASD) odnosi się do szerokiego zakresu warunków charakteryzujących się problemami z umiejętnościami społecznymi, powtarzającymi się zachowaniami, mową i komunikacją niewerbalną. Według Centrum Kontroli Chorób, autyzm dotyka obecnie około 1 na 59 dzieci w kraju.

Wiemy, że nie ma jednego rodzaju autyzmu, ale wiele podtypów, na które największy wpływ ma połączenie czynników genetycznych i środowiskowych. Ponieważ autyzm jest zaburzeniem spektrum, u każdej osoby wygląda inaczej. Sposoby uczenia się, myślenia i rozwiązywania problemów przez osoby z autyzmem mogą wahać się od wysoko wykwalifikowanych do poważnie zakwestionowanych. Niektóre osoby z ASD mogą wymagać znacznego wsparcia w codziennym życiu, podczas gdy inne potrzebować mniejszego wsparcia, a w niektórych przypadkach żyć całkowicie niezależnie.

Kilka czynników może wpływać na rozwój autyzmu i często towarzyszą mu wrażliwości sensoryczne i problemy medyczne, takie jak zaburzenia żołądkowo-jelitowe, napady padaczkowe lub zaburzenia snu, a także problemy ze zdrowiem psychicznym, takie jak lęk, depresja i problemy z koncentracją.

Wskaźniki autyzmu zwykle pojawiają się w wieku 2 lub 3 lat. Niektóre związane z tym opóźnienia rozwoju mogą pojawić się nawet wcześniej, a często być zdiagnozowane już w 18 miesiącu. Badania pokazują, że wczesna interwencja prowadzi do pozytywnych wyników w późniejszym życiu dla osób z autyzmem.

Charakterystyka i objawy

ASD może mieć szereg skutków dla interakcji społecznej i komunikacyjnych, w tym:

  • przyjęcie niezwykłych wzorców mowy, takich jak ton przypominający robota
  • unikanie kontaktu wzrokowego z innymi
  • brak reakcji na własne imię
  • opóźniony rozwój umiejętności mowy
  • trudności z utrzymaniem rozmowy
  • często powtarzające się frazy w mowie
  • pozorna trudność w zrozumieniu uczuć innych i wyrażania własnych

Przyczyny

Przyczyny autyzmu nie są obecnie znane, ale trwa wiele badań mających na celu poznanie ich rozwoju.

Naukowcy zidentyfikowali kilka genów, które wydają się mieć połączenia z ASD. Czasami geny te powstają przez samoistną mutację, w innych przypadkach są dziedziczone.

Osoby z autyzmem mogą również ulegać zmianom w kluczowych obszarach mózgu, które wpływają na ich mowę i zachowanie. Czynniki środowiskowe mogą odgrywać rolę w rozwoju ASD, chociaż lekarze nie potwierdzili jeszcze powiązania.

Naukowcy wiedzą jednak, że niektóre pogłoski, takie jak praktyki rodzicielskie, nie powodują autyzmu.

Czy szczepionki powodują autyzm?

Innym powszechnym błędnym przekonaniem dotyczącym autyzmu jest to, że przyjmowanie szczepionek, takich jak te przeciw odrze , śwince czy różyczce, może przyczyniać się do autyzmu.

Leczenie

Nie ma jednolitego leczenia autyzmu, ponieważ każda osoba z tą chorobą prezentuje się inaczej.

Dostępne są terapie i strategie radzenia sobie z problemami zdrowotnymi, które często towarzyszą autyzmowi. Problemy te mogą obejmować padaczkę, depresję , zaburzenia obsesyjno-kompulsyjne (OCD) i zaburzenia snu.

Strategie radzenia sobie i umiejętności

Dzieci z ASD często rozwijają szereg zachowań, które pomagają im w przetwarzaniu izolujących skutków choroby.

Te zachowania są próbami dziecka, aby chronić się przed bodźcami, które mogą je przytłoczyć. Mogą również wprowadzać te zachowania, aby wprowadzić organizację lub logikę do ich codziennego życia.

Chociaż nie wszystkie strategie radzenia sobie z autyzmem są szkodliwe, niektóre mogą hamować interakcje społeczne i prowadzić do izolacji i cierpienia.

Te zachowania obejmują:

  • izolowanie się i unikanie kontaktu z innymi
  • powtarzające się wzory podczas interakcji i poleganie na znanych wydarzeniach w ciągu dnia
  • rozmowa ze sobą
  • przywiązanie do preferowanych obiektów
  • unikanie pewnych doświadczeń w skrajnym stopniu

Różni ludzie doświadczają ASD w różnym stopniu i z różnymi zachowaniami. Jednak wiedza na temat autyzmu pozwala zrozumieć, w jaki sposób postępować z osobą nim dotkniętą.

Ewa Roszczenko
Autor artykułu:
Ewa Roszczenko