Reumatoidalne zapalenie stawów

Reumatoidalne zapalenie stawów to przewlekłe zaburzenie zapalne, które może dotyczyć nie tylko stawów. U niektórych osób choroba może uszkodzić wiele różnych układów ciała, w tym skórę, oczy, płuca, serce i naczynia krwionośne.

Zaburzenie autoimmunologiczne, reumatoidalne zapalenie stawów występuje, gdy układ odpornościowy błędnie atakuje tkanki własnego ciała.

W przeciwieństwie do uszkodzenia kości i stawów, reumatoidalne zapalenie stawów wpływa na błonę śluzową stawów, powodując bolesny obrzęk, który może ostatecznie doprowadzić do erozji kości i deformacji stawów.

Zapalenie to może również uszkadzać inne części ciała. Podczas gdy nowe rodzaje leków znacznie poprawiły opcje leczenia, ciężkie reumatoidalne zapalenie stawów może nadal powodować niepełnosprawność fizyczną.

Objawy

Objawy reumatoidalnego zapalenia stawów mogą obejmować:

  • Kruche, ciepłe, spuchnięte stawy
  • Sztywność stawów, która zwykle jest gorsza rano i po okresie bezczynności
  • Zmęczenie, gorączka i utrata apetytu

Wczesne reumatoidalne zapalenie stawów ma tendencję do wpływania najpierw na mniejsze stawy – szczególnie stawy, które przyczepiają palce do dłoni i palców stóp.

W miarę postępu choroby objawy często rozprzestrzeniają się na nadgarstki, kolana, kostki, łokcie, biodra i ramiona. W większości przypadków objawy występują w tych samych stawach po obu stronach ciała.

Około 40% osób z reumatoidalnym zapaleniem stawów również doświadcza oznak i objawów, które nie dotyczą stawów. Może wpływać na wiele niepowiązanych struktur, w tym:

  • Skóra
  • Oczy
  • Płuca
  • Serce
  • Nerki
  • Ślinianki
  • Tkanka nerwowa
  • Szpik kostny
  • Naczynia krwionośne

Objawy mogą różnić się nasileniem, a nawet mogą pojawiać się i znikać. Okresy wzmożonej aktywności choroby, zwane zaostrzeniami, występują naprzemiennie z okresami względnej remisji – gdy obrzęk i ból zanikają lub ustępują. Z biegiem czasu reumatoidalne zapalenie stawów może powodować deformację i przesuwanie stawów.

Kiedy iść do lekarza

Umów się na spotkanie z lekarzem, jeśli masz uporczywy dyskomfort i obrzęk stawów.

Przyczyny

Reumatoidalne zapalenie stawów występuje, gdy układ odpornościowy atakuje błonę maziową – wyściółkę błon otaczających stawy.

Powstałe zapalenie zagęszcza błonę maziową, co może ostatecznie zniszczyć chrząstkę i kość w stawie.

Ścięgna i więzadła, które utrzymują staw razem, osłabiają się i rozciągają. Stopniowo złącze traci swój kształt i wyrównanie.

Lekarze nie wiedzą, co rozpoczyna ten proces, chociaż prawdopodobnie wydaje się, że składnik genetyczny. Chociaż geny w rzeczywistości nie powodują reumatoidalnego zapalenia stawów, mogą uczynić bardziej podatnym na czynniki środowiskowe – takie jak infekcja niektórymi wirusami i bakteriami – które mogą wywołać chorobę.

Czynniki ryzyka

Czynniki, które mogą zwiększać ryzyko reumatoidalnego zapalenia stawów obejmują:

  • Płeć. Kobiety częściej niż mężczyźni zapadają na reumatoidalne zapalenie stawów.
  • Wiek. Choroba może wystąpić w każdym wieku, ale najczęściej zaczyna się w wieku średnim.
  • Historia rodzinna. Jeśli członek rodziny ma reumatoidalne zapalenie stawów, zwiększa się ryzyko wystąpienia choroby u krewnych.
  • Palenie. Palenie papierosów zwiększa ryzyko rozwoju reumatoidalnego zapalenia stawów, szczególnie jeśli występują genetyczne predyspozycje do rozwoju choroby. Wydaje się, że palenie wiąże się również z większym nasileniem choroby.
  • Ekspozycje środowiskowe. Chociaż słabo poznane, niektóre ekspozycje, takie jak azbest lub krzemionka, mogą zwiększać ryzyko rozwoju reumatoidalnego zapalenia stawów. Pracownicy pogotowia czy strażacy narażeni na kurz obecny podczas zawaleń budynków są bardziej narażeni na choroby autoimmunologiczne.
  • Otyłość. Ludzie – zwłaszcza kobiety w wieku 55 lat i młodsze – z nadwagą lub otyłością wydają się być nieco bardziej narażeni na rozwój reumatoidalnego zapalenia stawów.

Powikłania

Reumatoidalne zapalenie stawów zwiększa ryzyko rozwoju:

  • Osteoporozy. Połączenie choroby z niektórymi lekami stosowanymi w leczeniu może zwiększać ryzyko osteoporozy – stanu, który osłabia kości i czyni je bardziej podatnymi na złamania.
  • Guzki reumatoidalne. Te twarde guzki tkanki najczęściej tworzą się wokół punktów nacisku, takich jak łokcie. Jednak mogą tworzyć się w dowolnym miejscu w ciele, w tym w płucach.
  • Suche oczy i usta. Ludzie z reumatoidalnym zapaleniem stawów są bardziej narażeni na zespół Sjogrena, zaburzenie, które zmniejsza ilość wilgoci w oczach i jamie ustnej.
  • Infekcje. Sama choroba i wiele leków stosowanych w jej zwalczaniu może zaburzać układ odpornościowy, prowadząc do zwiększonej liczby infekcji.
  • Nieprawidłowy skład ciała. Proporcja tłuszczu do masy beztłuszczowej jest często wyższa u osób z reumatoidalnym zapaleniem stawów, nawet u osób z normalnym wskaźnikiem masy ciała (BMI).
  • Zespół cieśni nadgarstka. Jeśli reumatoidalne zapalenie stawów wpływa na nadgarstki, zapalenie może ściskać nerw, który obsługuje większość dłoni i palców.
  • Problemy sercowe. Reumatoidalne zapalenie stawów może zwiększać ryzyko stwardnienia i zablokowania tętnic, a także zapalenia worka otaczającego serce.
  • Choroba płuc. Ludzie z reumatoidalnym zapaleniem stawów mają zwiększone ryzyko zapalenia i blizn tkanek płucnych, co może prowadzić do postępującej duszności.
  • Chłoniak. Reumatoidalne zapalenie stawów zwiększa ryzyko chłoniaka, grupy nowotworów krwi rozwijających się w układzie limfatycznym.
Ewa Roszczenko
Autor artykułu:
Ewa Roszczenko